The Photo Ark или Шестое вымирание Экосистемы — Yavio Magazine

The Photo Ark или Шестое вымирание Экосистемы

103 просмотров

Жизнь на нашей планете всегда находилась в неустойчивом равновесии – сложная и поразительно хрупкая сеть взаимных связей. Стоит убрать или хотя бы изменить несколько ключевых компонентов, и вся сеть рассыпается.

Вымирание является правилом. Выживание – это исключение.

Карл Саган, «Многообразие научного опыта», 2007 г.

6500 критически вымирающих животных – часть проекта The Photo Ark, лишь малая часть из миллионов видов, которые разделяют планету. Человеческая деятельность доминирует потребление планетарных ресурсов, ставит под угрозу функционирование экосистемы, которую мы называем Землей.

 

 

Подобные катастрофы – массовое вымирание – в геологическом прошлом нашей планеты случались пять раз. Первая разразилась 400 миллионов лет назад, тогда погибла бо́льшая часть морских живых организмов. Третья катастрофа поразила жизнь и в море, и на суше в конце пермского периода, уничтожив девяносто процентов видов живых организмов и едва не положив конец жизни на Земле. Пятая – и самая недавняя – погубила динозавров, открыв эпоху млекопитающих и коренным образом изменив мир.

 

 

Насколько мы близки к тому, чтобы стать свидетелями новой подобной катастрофы? Некоторые ученые полагают, что она уже в самом разгаре – шестое массовое вымирание. Каждый час на Земле исчезает три вида живых организмов – то есть больше 30 000 в год. Что самое страшное, скорость этого вымирания непрерывно растет. В настоящий момент почти половина всех видов земноводных, четверть всех видов млекопитающих и треть всех видов кораллов балансируют на грани исчезновения. И даже треть всех видов хвойных также висит на волоске.

 

 

Почему это происходит? В прошлом подобное массовое вымирание вызывалось резкой переменой глобального климата, или сдвигом тектонических плит, или, как в случае с динозаврами, возможно, падением крупного астероида. Однако большинство ученых убеждены в том, что нынешний кризис имеет гораздо более простое объяснение – человек. Уничтожая и загрязняя окружающую среду, человечество является главным фактором вымирания большинства видов. Согласно докладу, опубликованному специалистами университета Дьюка в 2014 году, человеческая деятельность приводит к исчезновению видов со скоростью, в тысячу раз превышающей ту, с какой этот процесс происходил до наступления нового времени.

 

 

Расчеты исследователей строились на данных о вымирании видов, включая данные от Международного союза охраны природы (МСОП). Сначала ученые подсчитали естественные темпы вымирания, которые были характерны для экосистемы Земли до антропоцена: оказалось, что каждые 100 лет вымирало лишь два вида млекопитающих на каждые 10 000 животных.

 

 

После этого биологи вычислили современные темпы исчезновения позвоночных. Красный список МСОП содержит данные о вымирании видов с 1500 года. Однако большинство вымираний, как установили исследователи, произошло за последние 117 лет начиная с 1900 года. В этот период вымерли 468 видов позвоночных, в том числе 69 видов млекопитающих, 80 видов птиц, 24 вида пресмыкающихся, 146 видов амфибий и 158 видов рыб. Ученые охарактеризовали скорости вымирания двумя способами. «Очень консервативный» расчет учитывал только те виды, которые МСОП характеризует как вымершие. По этому критерию темпы вымирания опережают естественные в восемь раз. Расширенная, «консервативная» оценка включает не только вымерших животных, но и те виды, которые МСОП относит к категориям «вымерли в дикой природе» и «возможно, исчезли». В таком случае исчезновение видов опережает естественные темпы в 100 и более раз.

 

 

Потеря каждого вида сыграла свою роль в экосистеме и отразилась на пищевой цепи, отмечают ученые.

«Каждый раз, когда мы теряем вид, мы подрываем возможности Земли, что влияет на экологию в целом», — отметил автор исследования Герардо Себаллос из Автономного университета Мехико.

 

Массовое вымирание — термин, который используют ученые лишь в том случае, когда более чем 5% видов Земли вымирает в течение короткого периода времени. Основываясь на окаменелостях, исследователи знают о пяти массовых вымираниях, последнее из которых произошло 65 млн лет назад и характеризовалось, в частности, исчезновением динозавров.

 

 

«Исследование показывает, и это, несомненно, так, что мы сейчас вступаем в период шестого массового вымирания», — сообщил исследователь Пауль Эрлих, профессор биологии в Стэнфордском университете.

Ученые отмечают, что огромное количество видов исчезнет в самом ближайшем будущем — за период, равный двум-трем человеческим жизням. В некоторых популяциях осталось так мало особей, что они не могут эффективно исполнять свою роль в экосистеме. В зоне риска, в частности, слоны, львы, гепарды, носороги, ягуары — они малочисленны и разобщены. Тем не менее, исследователи считают, что темпы вымирания еще можно снизить и тем самым спасти некоторые виды.

 

 

«Чтобы остановить шестое массовое вымирание, необходимо предпринимать быстрые, активные усилия по сохранению исчезающих видов и устранить негативные факторы влияния человеческой деятельности на фауну: это прежде всего потеря среды обитания, чрезмерная эксплуатация территорий ради экономической выгоды и изменение климата», — говорится в исследовании, опубликованном в журнале Science Advances.