Может ли биткойн быть полезным для энергетики?

На сегодняшний день любая информация о биткойне практически у каждого современного человека вызывает живой интерес. Такое внимание к себе электронная валюта привлекает по двум причинам. Во-первых, ее ценность неизменно растет (на сегодня одна монета стоит в районе 9 тысяч долларов), благодаря чему некоторые инвесторы в результате становятся богатыми.

За последние несколько месяцев, когда стоимость биткойнов снижалась, многие предположили, что пузырь криптовалюты наконец начинает лопаться. Напомним, в прошлом году его стоимость превысила 19 000 долларов. Между тем, другие криптовалюты также показывают всплеск. CNBC сообщает, что менее известная монета eos поднялась выше litecoin, и стала криптовалютой с пятой по величине рыночной капитализацией. И, конечно, цены, несомненно, будут продолжать колебаться, поэтому кто знает, что будет завтра!

Во-вторых, биткойн – гигантский потребитель энергии. По одной широко цитируемой оценке экспертов майнинг криптовалюты (создание криптомонет по специализированному алгоритму) потребляет больше энергии, чем вся Ирландия. Другие специалисты предсказывают, что к лету 2019 года биткойн может использовать столько же электроэнергии, сколько и целый штат США, а то и вся страна.

И весь этот огромный объем электрической энергии необходим просто для того, чтобы запустить, по сути, не очень полезную и не осязаемую валюту. Вы не можете хранить и тратить биткойн так же, как доллары и центы, даже если это в настоящее время отличная инвестиция. Большинство биткойнов являются обращающимся активом в валютных операциях и такие деньги невозможно обменять в магазинах или на веб-сайтах на товары или услуги.

С возросшей популярностью электронной наличности у общества возникают такие вопросы: а действительно ли биткойн использует так много ​​энергии? Необходимо ли будет и другим криптовалютам потреблять столько же ​​энергии в будущем? Является ли использование этой энергии действительно стоящей в более широком общественном смысле? Может ли биткойн оправдывать свою высокую энергопотребляемость в эпоху изменения климата и сокращения основных энергетических ресурсов?

Биткойн не выдается правительством или банками. Он создан децентрализованной сетью майнеров (так называемые «добытчики биткойнов»), которые создают около 3500 новых единиц в день. Майнеры играют решающую роль в проверке транзакций между участниками сети. Они позволяют сети работать без координирующего органа, как центральный банк. Однако эта децентрализация неэффективна. Добытчики конкурируют за право проверять транзакции на универсальный регистр биткойнов – блокчейн, участвуя в гонке для решения сложных математических головоломок. Это требует значительной компьютерной обработки и сродни обширной лотерее. Майнинговые системы проходят миллионы комбинаций букв и цифр, чтобы найти выигрышный билет и заявить о своей награде.

По мере того как цена биткойна повышается, возрастает и стимул к его добыче. Хэш-показатель сети (показатель вычислительной активности) растет в соответствии с рыночной ценой криптовалюты. Более того, у добытчиков есть стимул использовать самое дешевое электричество. Это наивысшая стоимость их бизнеса: каждый дополнительный цент, который тратится на обеспечение работы компьютера, входит в объем потенциальной прибыли. По данным одного из исследований, половина мировых майнинговых пулов (огромных банков специализированных компьютеров на складах) находится в Китае. Поэтому именно эта страна использует много угля для производства электроэнергии, увеличивая общий углеродный след биткойна.

Однако из-за встроенной секретности сети Биткойн, точно неизвестно, сколько людей занимается добычей цифровой наличности и насколько эффективно используемое ими оборудование. По ирландской оценке, которая исходит от сайта «Digiconomist», майнеры тратят 60% прибыли от добычи на электроэнергию. А крипто-предприниматель Марк Беванд считает, что фактическое потребление энергии сетью Биткойн примерно в пять раз меньше этого показателя. Марк уверен, что добытчики используют более эффективное оборудование, чем полагает «Digiconomist». По оценкам Беванда, фактическое использование энергии эквивалентно расходам на декоративное освещение в один праздничный сезон. Это, безусловно, много, но не столько, сколько требуется для обеспечения электричеством средней европейской страны.

Что можно с этим сделать?

Одним из решений является использование более чистых форм энергии. В австрийских Альпах криптовалютная компания «HydroMiner» арендует или покупает гидроэлектростанции и заполняет их машинами для майнинга. Майкл Маркович, инвестор в этом стартапе, говорит, что всего 320 квадратных футов оборудования для добычи биткойнов могут легко сжигать 500 киловатт постоянной мощности. Это эквивалентно непрерывной работе 142 промышленных кондиционеров. Но энергия стартапа и воздействие выбросов незначительны, утверждает он. Мощность от гидроэлектростанции обеспечивает сеть не в полной мере, а в основном идет на электрификацию домов и предприятий. Поэтому речь идет о том, чтобы использовать такой источник, который не распространял бы свою энергию на что-либо другое. 

Еще одна идея – это сжигание мусора для выработки электроэнергии при добыче криптовалюты. Еще один майнер «Standard American Mining» объединился со специалистами по переработке шин для получения энергии компании «PRTI» и создал первую в мире криптошахту «отходы в энергию». Это означает, что майнинговая ферма потребляет энергию, вырабатываемую от сжигания старых шин, и использует ее для добычи биткойна. «Обоснованное преимущество заключается в вертикальной интеграции майнингов с нетрадиционными источниками энергии, имеющими практически нулевые затраты. Это станет «Standard Oil» (крупнейшая нефтяная монополия) в компьютерной индустрии» – говорит Энтони Помбриано, управляющий фондом «Standard American Mining».

Солнечная энергия может также иметь экологический смысл, особенно в середине дня, когда коммунальные предприятия часто генерируют больше энергии, чем требуется на сеть. «Nasty Mining», клуб энтузиастов криптодобычи, недавно объединился с «SunPower», производителем солнечной энергии, который пожертвовал 29 панелей для майнинговых целей.

Между тем, криптовалюта может даже побуждать домовладельцев приобрести солнечные батареи, если они хотят добыть свою собственную валюту. «SolarCoin» – это криптовалюта, предназначенная для поощрения людей, которые покупают солнечные батареи. Так домовладельцам, генерирующим электроэнергию со своих крыш, выплачивается за каждый мегаватт/час одна монета. В настоящее время она стоит около 50 центов в эквиваленте обычных денег.

«При правильном маркетинге цифровая наличность может побуждать простых людей инвестировать в солнечную энергию, чтобы быстро окупить свои издержки и получить прибыль в будущем с помощью майнинга. Кроме этого, благодаря применению такой технологии добычи дополнительной электроэнергии, снизится потребление бытового газа, поскольку отопление будет осуществляться с использованием майнингового оборудования. Но в итоге если этот ажиотаж по добыче криптовалюты окажется бессмысленным, то его хорошим побочным эффектом останутся многие дома, имеющие избыток зеленой энергии» – говорит генеральный директор «Nasty Mining».

Альтернативы криптографии

Сеть Биткойн далеко не единственная криптоигра в городе. Есть и другие платформы, но гораздо менее энергоемкие. По данным «Digiconomist», платформа Ethereum –  альтернатива сети Биткойн. Она имеет примерно в два раза выше скорость выполнения транзакции, а энергии использует при этом только треть. Кроме того, компания «Ethereum Foundation», обеспечивающая техническое обоснование сети, разрабатывает новый способ проверки транзакций, который обещает быть еще более эффективным.

Новый протокол (Proof of Stake (PoS)) заменит текущий протокол (Proof of Work), используемый как для биткойна, так и для Ethereum. PoS не вознаграждает майнеров в монетах за решение криптографических головоломок. Вместо этого, владельцы валюты выбираются из пула валидаторов (или «фальсификаторов») и за каждую транзакцию вознаграждаются комиссионными за помощь в поддержании целостности сети.

Брам Коэн, изобретатель «BitTorrent», разрабатывает «Chia Network» –  экологическую альтернативу биткойну, основанную на другом протоколе под названием «Proof of Space». Это позволяет добытчикам участвовать в качестве валидаторов, используя только свои повседневные компьютеры. Они делают доступным запасное хранилище на своих ПК, получая вознаграждения в соответствии с объемом пространства, которое предоставляют. Цель состоит в том, чтобы вернуть криптоинверсию в ее более эгалитарные начинания, когда любой, кто имеет компьютер, может участвовать независимо от своего бюджета и вычислительной мощности.

«Отходы электричества с биткойнами – это действительно брутто. И централизация добычи – проблема для повседневной политики криптовалюты» – говорит Коэн (он оценивает, что биткойн использует электричество на не менее чем 10 миллионов долларов в день). Брам уверен, что новая сеть будет менее энергоемкой, чем биткойн, потому что она не предлагает преимущество майнерам с дополнительной вычислительной мощностью. Ожидается, что «Chia» запустится к концу 2018 года, а в настоящее время для работы в этой сети нанимаются толковые программисты.

Стоит ли биткойн потраченной на него энергии?

Независимо от того, заменен ли биткойн другими криптовалютными сетями или протоколами, он обладает встроенной структурой для сокращения потребления энергии с течением времени. Согласно правилам, которые были установлены Сатоши Накамото, размер вознаграждения за добычу биткойнов в будущем уменьшится, из-за чего майнеры перестанут инвестировать в более крупное и энергоемкое оборудование. В 2020 году проверка одного блока транзакций блочной цепи будет стоить всего 6,25 монет (плюс сборы) по сравнению с сегодняшними 12,5 монетами (плюс сборы).

Однако может возникнуть немаловажный вопрос о том, будет ли биткойн стоить использования энергии вообще. Всё зависит от перспективы. Если биткойн – это просто мыльный пузырь активов (т. е. забава, в которую играют трейдеры и скучающие компьютерные программисты), то, казалось бы, на него тратится колоссальный объем ресурсов.

В конце концов, существует несколько причин существования биткойна. Можно утверждать, что платить за вещи, используя кредитную карту, наличные деньги или мобильный телефон, уже довольно легко. Биткойн имеет медленную скорость обработки по сравнению с обычными платежными сетями, такими как Visa. Мы не нуждаемся в новой валюте, если целью является простота использования. Биткойн только начинает иметь смысл по политическим причинам. Например, одним не нравятся центральные банки, другим – банки в целом, а третьи хотят действовать в тайне за пределами правительств и прочих наблюдателей.

Более позитивный аргумент в пользу расходования энергии на биткойн заключается в том, что это только первый шаг на его долгом и перспективном пути. Биткойн – большой эксперимент в новой, децентрализованной форме вычислений, которая может иметь последствия для всех видов бизнес-процессов, от финансов до музыки. Это также источник новых стартапов и рабочих мест. «Маркировка биткойн-добычи как «отходов» – это неспособность взглянуть на общую картину. При этом игнорируется, что только эти рабочие места являются прямым, измеримым и позитивным воздействием, которое биткойн уже сделал для экономики» – пишет предприниматель Беванд.

Все сводится к тому, что биткойн считается больше, чем валюта. Он являет собой первый этап революции, которая в конечном итоге децентрализует значительную часть коммерческой деятельности, отдавая власть частным лицам вместо дорогостоящих посредников, таких как банки и юристы.

Кажется, Вам понравился этот материал, раз Вы его дочитали до конца. Пожалуйста, поделитесь с нами своими мыслями об этом?

Comment

This post doesn't have any comment. Be the first one!

hide comments
Share
...
Back

Your cart

0

Корзина пуста.

Total
0.00$
Checkout
Empty

This is a unique website which will require a more modern browser to work!

Please upgrade today!