Разгадка секретов памяти

Экспериментами над крысами сейчас уже никого не удивить. Однако их результаты, публикующиеся время от времени на новостных ресурсах, могут шокировать. И дело даже не в том, как ведут себя животные во врем опытов, а в том, на что способен их организм.

Так, недавний опыт канадских учёных над крысами снова ставил перед собой задачи понять, как подвергающийся физическим нагрузкам грызун будет себя вести в стрессовых ситуациях, и как на эти ситуации будут реагировать его мозговые клетки.

 

Пролог

Перед тем, как приступить к исследованиям, ученые разработали предположительный план действий. В первую очередь нужно было выяснить, действительно ли активный образ жизни в юности (и прежде всего физические упражнения), в будущем помогут сохранять стабильную мозговую активность и препятствовать ухудшению памяти. Этот вопрос до сих пор остается для науки и медицины весьма актуальным, ведь многие люди после сорока лет начинают ощущать постепенный спад остроты ума. Сначала это едва уловимо, однако еще через пару десятков лет память начинает преподносить своему владельцу настоящие сюрпризы. Помимо лекарственных средств медики ищут и другие возможности повлиять на сохранение памяти и мышления. Ученые не сомневаются, что природные резервы человека велики и зачастую мало раскрыты. Поэтому изучение жизнедеятельности мозговых клеток становится приоритетным направлением в этой области исследований.

В медицине давно уже сформировалось такое понятие как «когнитивный резерв». Это некий клеточный резерв, который позволяет человеческому мозгу справляться с последствиями тяжелых заболеваний и стрессов, быстро восстанавливаться и функционировать с прежней эффективностью. Однако такой резерв не бесконечен, и переступив определенный возрастной рубеж, он начинает истощаться. Канадские ученые задались вопросами: может ли спорт, и в частности – бег, – способствовать созданию такого клеточного запаса? Хватит ли его потом, во взрослой жизни, после того, как человек перестал заниматься спортом? И можно ли этот запас восполнять занятиями в зрелости?

Ответы на эти вопросы требовали практических исследований.

 

Эксперимент

Опыт над крысами проводился в несколько этапов. Вначале молодых особей разбили на несколько групп. Первую группу поместили в простые клетки, вторую – в клетки с вертящимся колесом, где животные могли бегать, сколько и когда хотели. Так продолжалось полгода. Затем колеса убрали, и грызуны начали вести размеренный образ жизни, приличествующий зрелым особям. В семимесячном возрасте, который у крыс равен половине жизни, их мозговые клетки пометили путем введения животным специального препарата. Начался второй этап эксперимента.

Крысы снова оказались в клетке, только теперь их пугали. Довольно быстро у животных выработался условный рефлекс.

Третьим этапом стало следующее разделение животных на группы. Им дали две недели чтобы вновь почувствовать спокойную жизнь, а затем одну группу вновь отправили в «страшную» клетку. Вторую, составленную из смеси бывших «спортсменов» и обычных крыс, поместили в прежнюю камеру, а последнюю группу разместили в совершено новых для них условиях.

Основной целью такого разделения было проследить, как часто животное испытывает чувство страха, то есть стресс. После этого мозг грызунов подвергся настоящему исследованию под микроскопом. Ученым нужно было понять, уменьшалось ли количество когда-то отмеченных мозговых клеток; вырабатывались ли новые клетки в состоянии стресса; помогали ли «резервные» клетки лучше адаптироваться мозгу после перенесенных испытаний. Другими словами, был ли результат от занятий бегом и создания когнитивного резерва.

 

Эпилог

Выводы канадских ученых оказались несколько иными, чем ожидалось. Прежде всего, выяснилось, что у крыс, занимавшихся бегом к зрелому возрасту сохранилось столько же нейронов, сколько и у особей, ведших спокойный образ жизни. Но вот проявляли себя мозговые клетки по-другому. У неактивных грызунов они были ленивыми, не всегда адекватно реагировали на изменение окружающей среды, а пережитый когда-то страх заставлял их бояться регулярно.

У бегунов нейроны оказались более возбудимыми, активными, и их мозг сохранил возможность правильно оценивать текущую ситуацию.

На некоторые вопросы исследование не ответило. Так и остался не до конца понятным момент, связывающий занятия спортом именно с юным возрастом, с его влиянием на полноценность нейронов в будущем.

Конечно, эксперимент проводился над крысами, а не людьми, однако полученные данные «позволяют предположить, что физическая активность в юном возрасте способна помочь повысить когнитивный резерв», добавляет Войтович.

Будет ли окно для этих преимуществ закрываться после подросткового возраста, остается неясным.

«Причина может крыться в мозге молодого организма и в физической активности, которую уже не воспроизвести тренировками в более взрослом возрасте», — отмечает профессор. В будущем он планирует изучить этот вопрос со своими коллегами.

Это исследование также не дало ответ на вопрос, каким образом упражнения в юношеском возрасте могут влиять на работу нейронов, образовавшихся позднее. Профессор Войтович и его соавторы предполагают, что такие тренировки могут навсегда менять химическую среду мозга и расположенных в нем стволовых клеток, которые постепенно приводят к образованию новых клеток мозга.

FollowFb.Ins.Lin.Tw.
...

This is a unique website which will require a more modern browser to work!

Please upgrade today!